quinta-feira, 23 de fevereiro de 2012

Is there another way to slave workers?

Caros Colegas
Mais uma reflexão sobre o que vem ocorrendo no mundo do trabalho.  Segundo reportagem do diário londrino "The Guardian", jovens estão sendo chamados para um "período de experiência" em que prestam trabalho gratuito, "correndo o risco" de serem um dia contratados como empregados, inclusive com direito ao salário.
Segue a reportagem, publicada em 23.fev.2012

'Back to work' firm in new row as it forces jobseekers to work for FREE in its own offices By JASON GROVES and SAM GREENHILL
Last updated at 1:26 PM on 23rd February 2012
 The firm behind a controversial 'back-to-work' scheme forced desperate jobseekers to take unpaid employment at their own offices or face having their benefits stripped, it has emerged.
It also sent people to work for free at supermarket giants Sainsbury's and Asda and a host of other businesses.
A4e, a contractor to the Government’s flagship Work Programme, run by millionaire Emma Harrison, has come under increasing pressure after news that police have launched a second fraud inquiry in to the firm.
Investigation: Emma Harrison's beleaguered firm A4e is to face a second inquiry involving state contracts it was revealed last night
Now, in a response to a freedom of information request made by The Guardian, it has been revealed  that A4e dispatched jobseekers to carry out unpaid work in its own offices.
Before the revelations Prime Minister David Cameron defended the idea of work experience for young people in the Commons.
Speaking yesterday he said: 'It is not a compulsory scheme; it is a scheme that young people are asked to go on and the findings are that around half of them are actually getting work at the end of these schemes.
Questions: Fiona Mactaggart challenged David Cameron at PMQs yesterday by asking what action was being taken but the PM is expected to defend the scheme
'That is a far better outcome than the Future Jobs Fund.
'I think we should encourage companies and encourage young people to expand work experience because it gives people a chance of seeing work and all that it involves and gives them a better chance to get a job'.
Protests and widespread campaigns against Tesco's involvement in the programme resulted in the business doing a dramatic U-turn on their involvement in the scheme, while Sainsbury's have also backed out.
 Today Cameron is expected to say that attacks on these companies have gone too far and will urge businesses to defend themselves from 'dangerous rhetoric'.
According to his office, he will say: 'Put a young person into college for a month’s learning, unpaid, and it’s hailed as a good thing.
'Put a young person into a supermarket for a month’s learning, unpaid, and it’s slammed as slave labour.
'Frankly I am sick of this anti-business snobbery.'
U-turn: A freedom of information response has revealed that Sainsbury's took on jobseekers for unpaid work, but the company has since pulled out of the controversial 'back-to-work' scheme
The freedom of information request was directed at just one of the three A4e offices, in Holloway, north London, but reveals that from 12 months up until June 2011 the firm was sending jobseekers to its other two locations as well as other small businesses and charities to work unpaid or face losing out on their benefits.
It comes after news that police have already launched a second fraud inquiry involving state contracts run by his millionaire ‘back-to-work’ tsar Emma Harrison.
Mrs Harrison’s beleaguered firm A4e volunteered details of the second investigation last night as it tried to counter claims that it was involved in ‘systemic’ abuse of taxpayer-funded contracts.
The move came after the Department for Work and Pensions revealed it had launched no fewer than nine fraud investigations into the firm in recent years.
Ministers were last night distancing themselves from 48-year-old Mrs Harrison, who was appointed by the Prime Minister in 2010 to help get 120,000 ‘problem families’ into work.
A senior Government source indicated she was likely to lose the role if evidence emerged that fraud was widespread and ongoing at the company, which earned £180million from state contracts last year. Her firm could also be stripped of its current lucrative Government deals.
Earlier this month the Daily Mail revealed that Mrs Harrison had paid herself a dividend of £8.6million last year, despite her firm’s failure to meet Government targets on finding jobs for the unemployed.
A4e last night insisted that there was ‘no place for fraud’ at the company.
It said the second police inquiry involved a subcontractor on one of the back-to-work contracts it manages, and did not involve any A4e staff.
But the revelation came hours after it emerged that Thames Valley had arrested four former A4e staff on suspicion of defrauding the taxpayer.
The DWP said it had launched nine investigations into alleged fraud at A4e since 2005.
In five cases the firm was ordered to repay thousands of pounds to the taxpayer after evidence of ‘irregularities’ was uncovered. In one case last year a former employee in Hull pleaded guilty to eight counts of forgery.
In a statement last night the DWP said: ‘We do not intend to comment about the current investigations.
Astonished: Margaret Hodge said she could not believe that the DWP did not routinely call in police to investigate fraud allegations
‘While these cases do not relate to current contracts including the Work Programme, we have reminded A4Ee of their contractual obligations and if there is evidence of systemic fraud in either current or past contracts, we will not hesitate to terminate our commercial relationship with them.’
Margaret Hodge, chairman of the Commons public accounts committee, said: ‘This suggests there may be systemic problems within the organisation. The Government should suspend all contractual obligations until investigations are complete.’ 
She said it was ‘astonishing’ that the DWP did not routinely call in the police to investigate allegations of fraud. But the DWP said it was for A4e to take ‘appropriate disciplinary action’ in cases where there was not enough evidence to justify a criminal investigation.
In the Commons yesterday former Home Office minister Fiona Mactaggart challenged the Prime Minister over A4e. She asked: ‘What action are you taking to make sure neither vulnerable unemployed people nor the taxpayer are victims of fraud by A4e?’
Mr Cameron said the allegations against the firm appeared to relate to back-to-work contracts it held under the last Labour government.
He said a police investigation was ongoing but added: ‘The investigation needs to be thorough, it needs to get to the truth and then we can take into account its findings.’
A source at the DWP said it was ‘literally impossible’ for A4e or any other company to defraud the Work Programme in the way that has been alleged in the past because the main payments are not made until people have been in jobs for several days.
In a statement A4e said it operated in an ‘intensely regulated and audited industry’, and had its own internal audit team monitoring the work of staff and subcontractors.
The company said: ‘All these cases relate to historical contracts and that the current Work Programme eliminates any opportunity for malpractice because it is computer-based and payment is on results.’
Chief executive Andrew Dutton said the firm was ‘proud’ of its record, adding: ‘There is no place for fraud at A4e.’
Director of scandal-hit firm used to work for Cameron
TV appearance: Jonty Oliff-Cooper in the Channel 4 reality series The Edwardian Country House
A former Tory official who worked in David Cameron’s inner circle and was an aide tohis policy adviser Steve Hilton is now a director of scandal-hit A4e, it emerged last night.
In an example of ‘revolving door politics’, Jonty Olliff-Cooper joined A4e armed with top-drawer Conservative Party contacts.
Critics said it was evidence of the cosy relationship between the Government and A4e, which holds Whitehall contracts worth tens of millions of pounds.
At Mr Cameron’s Policy Unit, Mr Olliff-Cooper was Tory guru Steve Hilton’s close aide for a year from 2008 to 2009.
The party came to power in 2010 and months later Mr Oliff-Cooper moved into the private sector with A4e.
Mr Olliff-Cooper, 29, went to school at Winchester College, then studied modern history at Oxford University before taking an MPhil in cultural and political history at Cambridge University.
After joining the Boston Consulting Group as an associate he worked with the Department for International Development for a year. He then taught for two years at the Prime Minister’s old school, Eton.
He joined the Conservative Party as a policy adviser in 2008 and a year later was a head of programme of the Progressive Conservative Project at Demos – an independent think-tank.
In September 2010 he joined the A4e group as a director of policy and strategy. Months later, A4e founder Emma Harrison was appointed Mr Cameron’s ‘families tsar’ with a brief to get problem households ‘back to work’.
Ten years ago, Mr Olliff-Cooper was filmed lording it over servants as he starred in a TV reality show.
His family appeared in Channel 4’s The Edwardian Country House at Manderston House in Berwickshire in 2002. Critics claimed at the time that Mr Olliff-Cooper played his part with ‘relish’.
When New Labour was in power, A4e forged close links to its ministers. One of A4e’s consultants is David Blunkett, the former work and pensions secretary who advocated private involvement in welfare reform.
Mr Blunkett declares on the register of MPs’ interests that he is paid up to £30,000 a year by A4e. There is no suggestion of impropriety by Mr Blunkett, but he may be embarrassed by the probe.
Paul Blomfield, Labour MP for Sheffield Central, said he plans to request details about Mr Olliff-Cooper’s access to Government.
Last night A4e said Mr Olliff-Cooper was abroad and unavailable for comment.

domingo, 19 de fevereiro de 2012


Vejam a instigante reportagem de Roberto Almeida, algo para refletir sobre o nosso futuro (Operamundi, 19.02.2012).
Na “era da austeridade”, idosos britânicos são as primeiras vítimas dos cortes de gastos. Sem orçamento, programa de assistência social não supre mais as carência da terceira idade
Dos 2 milhões de idosos britânicos, 800 mil estão "sozinhos, isolados e em risco"; visitas de assistentes sociais não duram mais de 15 minutos
Símbolo máximo do estado de bem-estar social do Reino Unido, o sistema de saúde britânico está em crise há pelo menos 10 anos. Sem perspectiva de aumento orçamentário acima da inflação para os próximos quatro, e com a população envelhecendo, os resultados da política de austeridade já estão batendo à porta dos idosos na ilha.
Um grupo de 60 especialistas ligado à área da saúde pública, entre eles representantes da renomada Associação Médica Britânica e da ONG AgeUK, enviou uma carta aberta à imprensa alertando o primeiro-ministro conservador David Cameron para uma bomba-relógio. Há, segundo os cálculos do grupo, 2 milhões de idosos no país. Destes, 800 mil estão "sozinhos, isolados e em risco", sem apoio de serviços públicos ou privados.
No Reino Unido, as autoridades locais (subprefeituras e prefeituras) têm obrigação legal de oferecer assistência a pessoas em idade avançada e com diferentes níveis de risco, mas o sistema tem privilegiado cada vez mais quem está em situações de necessidade extrema. Em contrapartida, quem antes tinha direito a auxílio em casos considerados menos graves agora não tem mais.
Elizabeth Feltoe, consultora de políticas sociais da AgeUK, lembra que o Estado britânico já foi mais "generoso". "Como as autoridades locais têm menos recursos, os serviços estão sendo encolhidos, com mais cortes desde o ano passado", afirmou ao Opera Mundi.
Por exemplo, as visitas de assistentes sociais às casas dos idosos, que vivem sozinhos, não passa de 15 minutos (leia mais abaixo). O máximo que os cuidadores conseguem fazer é esquentar comida e ajudá-los a trocar de roupas - gerando frustração tanto dos profissionais da área como dos idosos, que reclamam por serem "invisíveis" a quem deveria lhes dar atenção.
Segundo Elizabeth, cada subprefeitura e prefeitura tem autonomia para decidir o tamanho da fatia do orçamento dedicada à assistência social e ao cuidado com idosos. No entanto, em paralelo ao aperto nas contas, a decisão também acaba passando pela vontade política local. Como resultado, o Reino Unido tem hoje áreas em que o auxílio aos idosos é considerado satisfatório, enquanto em outros é problemático.
"É uma loteria do código postal", conta Elizabeth, "em que dois idosos são vizinhos, mas podem receber assistência em níveis bastante diferentes."
O premiê David Cameron, que mantém a retórica da "era da austeridade" no Reino Unido, com previsão de mais cortes pelos próximos três anos, preparou uma nova diretriz para o setor, que ainda precisa de aprovação no Parlamento. As entidades esperam que o documento simplifique e torne clara a legislação de acesso à assistência social no país.
"É preciso que o sistema seja sustentável", afirma a consultora da AgeUK. "Se toda a legislação sobre o assunto está separada em diferentes artigos, fica difícil para as pessoas entenderem a que elas têm direito. Elas precisam de informação e aconselhamento, porque se não planejarem antes e precisarem de assistência para ontem, como no caso de um derrame, por exemplo, elas dificilmente vão conseguir o que precisam."
The Big Society e a terceira idade
Três vizinhos de uma artista aposentada, que será chamada de Sue nesta reportagem, se desesperaram no ano passado com a maneira que ela, já idosa e com Alzheimer, foi tratada pelo governo. O relato ao Opera Mundi foi feito sob condição de anonimato.
O caso ocorreu em Oxford, uma das cidades mais ricas do Reino Unido. Sue, com cerca de 80 anos, morava sozinha e sem apoio da família, que a abandonou. Acabou dependendo de seus vizinhos para sobreviver e de visitas esporádicas do serviço social.
As visitas das assistentes sociais, segundo relatos dos vizinhos, duravam apenas 10 minutos - o suficiente apenas para que Sue tomasse seus remédios. Ela já mostrava seus primeiros sinais de Alzheimer. Esquecia o nome das pessoas e colocava roupas de trás para frente e já não podia mais fazer suas próprias compras.
Sem o devido apoio do Estado, que aplica formulários de diagnóstico bastante criticados pela falta de detalhamento, Sue foi "empurrada" para o conceito-chave do governo conservador de Cameron: a chamada The Big Society, ou Grande Sociedade, uma construção da campanha eleitoral que convoca os britânicos a buscar o voluntariado para tapar os buracos deixados pela política de austeridade.
"O atendimento do governo não era nada satisfatório. As assistentes sociais, que faziam rodízio, apareciam sem hora marcada e algumas mal falavam inglês", contou uma das vizinhas, que riu ao ser perguntada se o conceito de Big Society funcionava. "O Estado terceiriza uma empresa, que paga salário mínimo para essas visitas apressadas. O sistema é inflexível e fragmentado. No final das contas, ninguém assume a responsabilidade quando alguma coisa dá errado e muito dinheiro é jogado fora."
Depois de dois anos vivendo em condições precárias, incapaz de cozinhar e dependendo da boa vontade dos vizinhos, Sue tropeçou e caiu ao sair de casa. Foi levada a um hospital e, em seguida, a um retiro do governo considerado pelos vizinhos "bastante impessoal". "Ela foi tratada injustamente, sem qualquer qualidade de vida", explicou uma das vizinhas. "No hospital e no retiro ela é ajudada corretamente, mas por que nada foi feito antes, quando ela ainda estava em casa?"
Os vizinhos fizeram uma reclamação formal ao governo pelo tratamento dado a Sue. Os serviços não foram grátis. Quando ela estava em casa, a idosa pagava 70 libras esterlinas por semana. Quando foi para o hospital, seu tratamento custou mil libras por semana. E agora, no retiro, ela paga 600 libras por mês, que saem de suas economias.
"Veja como não faz sentido. Se o atendimento em casa fosse feito como deveria, ela poderia ter passado mais tempo em casa e, certamente, não teria ido parar no hospital. O retiro era inevitável - mas poderia ter sido adiado. E bastante dinheiro poderia ter sido economizado", desabafou uma das vizinhas. Para ela, a Big Society de Cameron pode até funcionar. Só com ajuda do governo.

quinta-feira, 9 de fevereiro de 2012

NOVO REGIME JURÍDICO DO TRABALHO DOMÉSTICO - Na Espanha Lei 27/2011 entra em vigor

LEY 27/2011 - trabajador del hogar

NOVO REGIME JURÍDICO DO TRABALHO DOMÉSTICO - Na Espanha Lei 27/2011 entra em vigor

Veja o texto publicado pelo  Ministerio de Empleo y Seguridad Social da Espanha
Regime Laboral

Se considera relación laboral especial del servicio del hogar familiar.
Actividades incluidas:
§    Tareas domésticas
§    Cuidado o atención de la familia
§    Otros trabajos como guardería, jardinería, conducción de vehículos, cuando formen parte del conjunto de tareas domésticas
Actividades excluidas:
§    Relaciones concertadas por empresas o ETT
§    Cuidadores profesionales
§    Cuidadores no profesionales en situación de dependencia en su domicilio
§    Trabajo a título de a mistad, benevolencia o buena vecindad
·  La contratación se realizará de forma directa o a través de los servicios públicos de empleo
·  El empleo debe ofrecer garantía de plena igualdad y no discriminación
·  Forma de contrato: de palabra o por escrito.
·  Información sobre los elementos esenciales del contrato. Siempre que la duración sea superior a 4 semanas, el trabajador debe recibir información de los elementos esenciales del contrato si los mismos no figuran en el contrato formalizado por escrito, que además de los aspectos generales (identificación de las partes, salario, jornada, etc) incluirá:
§    Prestaciones salariales en especie
§    Duración y distribución de los tiempos de presencia
§    Sistema de retribución
§    El régimen de pernoctas del empleado de hogar en el domicilio familiar
·  Duración del contrato
§    El contrato podrá celebrarse por tiempo indefinido o por una duración determinada en los casos legalmente previstos
§    Podrá concertarse por escrito un periodo de prueba que no podrá exceder de dos meses y ambas partes deberán cumplir con sus respectivas prestaciones, con posibilidad de resolución de la relación laboral por cualquiera de las partes con un periodo máximo de preaviso  de siete días
·  Retribuciones
§    Se garantiza, como mínimo, el pago en metálico del Salario Mínimo Interprofesional en cómputo anual, por debajo de cuya cuantía no será posible realizar descuento alguno por salario en especie por manutención o alojamiento.
§    Cuando exista salario en especie, éste no podrá superar el 30% de las percepciones salariales.
§    Dicho salario se entiende referido a la jornada de trabajo completa, percibiéndose a prorrata si se realiza una jornada inferior.
§    El trabajador o trabajadora tendrá derecho a dos pagas extraordinarias al año
§    Los trabajadores por horas, en régimen externo, perciben una retribución global por las horas efectivamente trabajadas, que incluye la totalidad de los conceptos retributivos (salario por el tiempo trabajado, más las partes proporcionales  del descanso semanal, vacaciones y pagas extraordinarias)
§    La documentación del salario se realizará mediante la entrega al trabajador de un recibo de salarios en los términos acordados por las partes.
·  Jornada, vacaciones y permisos
§    La jornada máxima semanal será de 40h de trabajo efectivo, sin perjuicio de los tiempos de presencia, a disposición del empleador, que pudieran acordarse entre las partes.
§    Los tiempos de presencia tendrán la duración y serán objeto de retribución o compensación en los términos que las partes  acuerden, no pudiendo exceder de 20h semanales de promedio en un periodo de un mes, salvo que las partes convengan en su compensación por periodos equivalentes de descanso. Su retribución no será de cuantía inferior a la correspondiente a las horas ordinarias.
§    Entre el final de una jornada y el inicio de la siguiente deberá mediar un descanso mínimo de 12h, pudiendo reducirse a 10 en caso del empleado de hogar interno compensándose el resto hasta 12h en periodos  de hasta 4 semanas.
§    El empleado interno dispondrá al menos de 2h diarias para las comidas principales. Este tiempo no computa como tiempo de trabajo, sino de descanso.
§    El período de vacaciones anuales será de 30 días naturales que podrán fraccionarse en 2 o más periodos, si bien al menos uno de ellos será como mínimo de 15 días consecutivos. En defecto de pacto sobre el o los periodos de vacaciones, 15 días podrán fijarse por el empleador, de acuerdo con las necesidades familiares y el resto se elegirá libremente por el empleado. Estas fechas deberán ser conocidas con 2 meses de antelación al inicio de su disfrute.
§    Durante el periodo o periodos de vacaciones, la empleada de hogar no estará obligada a residir en el domicilio familiar o en el lugar al que se desplace la familia o alguno de sus miembros.
§    El trabajador tendrá derecho al disfrute de las fiestas y permisos previstos para el resto de trabajadores.
·  La relación laboral podrá extinguirse por:
§    Despido disciplinario, mediante notificación escrita, por las causas previstas en el Estatuto de los Trabajadores.
§    Si el despido se declara improcedente por la jurisdicción competente, las indemnizaciones, que se abonarán en metálico, serán equivalentes al salario correspondiente a 20 días naturales multiplicados por el número de años de servicio, con el límite de 12 mensualidades.
§    Desistimiento del empleador. Si la relación hubiese sido superior a 1 año, el empleador deberá conceder un plazo de preaviso de 20 días antes, siendo de 7 días en el resto de casos.
§    En este caso, deberá preparar una indemnización de 12 días naturales por año de servicio, con el límite de 6 mensualidades.
·  Afiliación, Alta y Baja en la Seguridad Social.
§    Si el empleado trabaja en varios hogares, corresponde a cada una de las familias.
§    Plazo de presentación: antes de la actividad laboral y la baja se deberá presentar en los 6 días naturales siguientes al cese del trabajo.
·  Cotizaciones a la Seguridad Social
§    Se elimina el coste único y se realizará según la escala establecida en función de la retribución de la empleada de hogar.
§    El tipo de cotización por contingencias comunes irán variando desde el 2012 hasta el 2018. A partir del 2019, el tipo de cotización y su distribución entre el empleador y empleado serán los que se establecen con carácter general para el Régimen General de la Seguridad Social.
§    El empleado de hogar no cotiza por desempleo al no estar cubierta esta contingencia.
§    El pago de las cotizaciones se hará efectivo durante el mes siguiente a su devengo.
§    La obligación de cotizar se mantiene desde el comienzo de la actividad hasta el cese en dicha actividad.
·  Incentivos
§    Durante los próximos 3 años, se aplicará una reducción del 20% a las cotizaciones devengadas por la contratación de personas que presten servicios domésticos y queden incorporadas al servicio especial.
§    Esta reducción se puede aumentar hasta el 45% para familias numerosas siempre que los empleados de hogar presten servicios de manera exclusiva.
·  Normativa básica de aplicación
§    Ley 27/2011, de 1 de agosto, sobre la actuación, adecuación y modernización del Sistema de Seguridad Social.
§    Real Decreto 1629/2011, de 14 noviembre, por el que se regula la relación laboral de carácter especial del servicio del hogar familiar.